华裔工程师发明快煲锅风靡北美 被赞彻底改变生

参考消息网12月24日报道 美媒称,一名华裔工程师在被裁员后和同伴发明了快煲电压力锅,仅通过口碑传播便将这种集多功能为一体的厨房电器迅速发展成为现象级的产品,激发了从狂热美食家到家庭厨师的大批追随者,他们用快煲电压力锅来做几乎所有可以想象的厨房作业:炒、压力煮、蒸,甚至还做酸奶和芝士蛋糕,称赞其为“有史以来最棒的厨房电器”、“彻底改变了生活”。

据美国《纽约时报》网站12月19日报道,快煲电压力锅根本算不上是市场上最高档的电器,甚至还有几款锅的售价在100美元以下,但这种锅已经颠覆了针对家庭烹饪的生产制造业。在今年的黑色星期五促销活动中,快煲电压力锅销量遥遥领先,据市场研究公司NPD集团的数据,在过去的一年里,多功能电锅的销售额增长了79%,达到了3亿美元以上。

为了探究快煲电压力锅现象背后的东西,记者凯文`罗斯来到了卡纳塔,见到了快煲电压力锅的发明者——罗伯特·王,他还担任着锅生产厂家的母公司“双识国际”的首席执行官。这是一个21世纪新型初创企业的令人瞩目例子——一家本土的设备制造企业,只有大约50名员工,没有任何风险资本投资,几乎没花一点广告费而主要靠互联网口碑实现了巨大的规模。

报道称,现年53岁的王先生并没有当厨房电器大亨的打算,他在中国哈尔滨长大,获得了计算机科学博士学位,是年轻有为的工程师,本想靠研发人工智能系统谋生,但在干过电信和技术行业的一系列工作后,他在2008年全球金融危机爆发之际被一家网络公司解雇。王先生将注意力转向了尚未被技术行业的颠覆精灵顾及的市场——厨房电器。他雇佣了另外两名工程师,投入了自己35万美元的积蓄,花了18个月的时间,开发出了一款高技术电器,一个集高压锅、慢锅、炒锅和其他常见烹饪功能大全的单一电器。

2010年,快煲电压力锅在安大略省和周边地区的销售并不好,几个月后,王先生把锅放到了亚马逊网站上去卖,那里的一个饮食作家社区最终注意到了这个锅。尤其是素食者和提倡旧石器时代饮食的人,凯旋门网址,他们被该厨房电器的压力烹饪功能所吸引,压力烹饪把煮豆子或大块肉所需的时间缩短了几个小时。意识到锅在网上走红的潜力,公司向约200名有影响力的厨师、烹饪教师和饮食博主赠送了快煲电压力锅,让他们测试,评论和食谱开始在网上出现,销量也开始攀升。

“他们正在以最快的速度扩大这种电器的生产,”饮食作家、《快煲电压力锅必备烹饪书》的作者可可·莫兰蒂说,“他们围绕这个产品建立的口碑宣传和社区都非常热情。”

但究竟是什么原因让这个现象发生呢?毕竟高压锅并不是什么新鲜事物而且快煲电压力锅的大部分功能都与其他常用厨房器重复——王先生把这个厨房电器的成功归功于其技术上的进步,最显著的是通过使用一组传感器防止了锅过热或在压力下爆炸的发生。

此外,快煲电压力锅的互联网粉丝群也给它制造了优势。在诸如Nom Nom Paleo这样的流行食谱网站上从事饮食写作的博主们都是电压力烹饪的早期“信徒”,烹饪书的作者们也注意到了这个电器对人们近乎狂热的吸引力。王先生说,已有1500多部快煲电压力锅烹饪书,其中有几部正在亚马逊上畅销。

同时,亚马逊在快煲电压力锅现象上也起了特别重要的作用。快煲电压力锅刚开始在网上出售时,就参加了“亚马逊配送”计划,由亚马逊来负责卖家产品的包装和运送,并从每件售出商品的收入中分点红,最终快煲电压力锅公司直接从其在中国的工厂向亚马逊批发货物,亚马逊也开始在其年度主要销售活动中推销这些电器,一度曾有逾90%的快煲电压力锅销售来自亚马逊。

报道称,厨房器具的流行趋势变化不定,一些大型厨房器具制造商已经注意到了快煲电压力锅的成功并推出了自己的产品。但王先生认为,快煲电压力锅在网上的热情粉丝会保护它不被更大的竞争对手打垮——粉丝们对快煲电压力锅赞不绝口,一位女子还把减肥83磅的功劳归于快煲电压力锅。

他还透露了一个秘密:在每张快煲电压力锅的官方照片里,锅的定时器都设置为5:20,用王先生的母语普通话来读这些数字时,听起来有点像“我爱你”。“这是一种潜意识的信息,”他说,“它显示了我们对我们的客户有多么关心。”

当被问及公司有什么未来产品计划时,王先生说,公司希望通过给厨具增加传感器和微处理器,将厨房里的其他“老电器”现代化,并最终用无线网把这些电器连到云上。

报道称,当然,快煲电压力锅公司现在还不需要考虑新产品的问题,根据NPD集团的数据,只有11.5%的美国家庭拥有多功能电锅,这意味着还有数以百万计的快煲锅“潜在粉丝”,他们还在用笨办法做素食咖喱和辣肉酱,王先生想帮助这些人,让他们也从自己的发明中受惠。

“我们知道,我们确实改变了人们的生活,这真让人高兴。”王先生对美媒说。

快煲电压力锅。(美国《纽约时报》网站)