科学家敦促欧洲坚持“世界末日”式的小行星任

【博科园-科学科普】几十年来科学家们已经知道在近地空间中,有成千上万颗彗星和小行星周期性地穿过地球的轨道。这些近地天体(NEOs)经常被美国宇航局的近地天体研究中心(CNEOS)跟踪,以确保它们不会与我们的行星发生碰撞。此外还提出了各种各样的计划和任务,以转移或摧毁任何可能在未来过于接近地球的小行星。

欧洲航天局发布的一份计算机生成的图片显示了飞镖(双小行星重定向测试)在双星系统(65803)Didymos上投射的影响。图片版权:ESA/AFP

其中一个任务就是小行星撞击与偏移评估(AIDA),这是NASA和欧洲航天局(ESA)之间的合作。最近欧洲航天局宣布,由于预算限制它将撤出这项任务。但在过去的周三(9月20日),在Riga举行的欧洲行星科学会议上,一群国际科学家敦促他们重新考虑。

除了NASA和ESA,AIDA设计de la观察站的协助下科特迪瓦蓝色(亚奥理事会)和约翰·霍普金斯大学应用物理实验室(JHUAPL)。为了测试可能的小行星偏转技术,该任务打算在2022年之前发射一艘宇宙飞船撞击遥远的小行星“Didymoon”(名称为“Didymoon”)的小卫星以改变其轨迹。

到达小行星Didymos的概念图。图片:NASA

这将是科学家们的第一次任务,并将测试太空机构的能力,以转移地球轨道上的岩石。美国国家航空航天局对这一任务的贡献被称为“双小行星重定向测试”(DART),该航天器将负责撞击Didymoon。这艘飞船的计划最近进入B阶段,www.n77.com,已经得到批准,但仍然需要进一步的发展。

该计划是在已经计划好的商业或军事发射上安装飞镖,然后在2020年12月至2021年之间在地球同步轨道上运行。然后它将依赖于下一个c离子引擎,将自己推到月球之外,并到达一个逃离点离开地球-月球系统。

欧洲对这次任务的贡献被称为小行星撞击任务(AIM),这将涉及到将一艘小飞船送到Didymos附近,以观察撞击并对小行星的卫星进行研究。不幸的是,这方面的任务遇到了一些挫折,欧洲航天局的太空部长22个成员国拒绝了€2.5亿(3亿美元)去年12月申请资助。

然而在欧洲行星科学大会上——将于9月17日至22日在拉脱维亚首都里加——科学家们抓住这个机会,建议该代表团的欧洲伙伴回到船上。正如他们所强调的,这一任务是未来小行星重定向任务的旱作——对于太空机构希望发展保护地球免受危险的neo的能力至关重要。

欧空局的小行星撞击任务,将于2020年发射的一个候选任务,将在2022年到达后,将小型的Didymos行星系统的体积缩小到100米。图片:ESA

标签 任务 地球 欧洲航天局 小行星 欧洲